美国高中选校从哪儿入手?

  美国的高中教育看重的不是学生记忆知识点与考试的能力,而是创新精神、沟通能力与批判性思维能力。美国高中也不仅仅是授课的场所,还是为学生提供丰富文艺、体育和社会实践机会的平台。那么,美国高中选校该从何入手,又该从哪几个方面衡量学校与孩子的匹配度呢?金东方留学本文就为您讲解一下:

  没有最好的,只有最适合的

  美国高中在教学质量方面没有官方的权威排名,因此许多家长关心的是学校毕业生的SAT成绩和进入常青藤名校的人数比例。但美国的大学申请制度不同于中国“一考定终生”的大学选拔机制,其录取标准是综合性的,涉及标准化考试成绩、课外活动、社会实践甚至性格特质等综合性评价。绝大多数美国学生,并不存在强烈的“常青藤情结”,一所大学的体育活动、社团情况、学术特长、地理位置等反而成为许多当地学生选择大学时的重要参考因素。而这些考虑因素也被越来越多的中国学生和家长所接收,在中国家长和学生的大学择校观念在慢慢转变之际,高中留学选校的标准也正在变得更理性—没有最好的,只有最适合 的。

  了解课程设置与考虑学校地理位置同样重要

  美国高中有必修课和选修课之分,在选择学校时,家长可以重点了解学校课程的数量、种类和教学质量。另外,美国许多高中开设了AP(Advanced Placement)课程,即美国大学先修课程,高中生在修完课程并通过考试后,可以预先取得大学学分,为成功申请大学增加砝码。但各个学校开设的AP课程数量和种类有所差异,提前了解孩子的兴趣和目标将有助于选择最适合孩子的高中。

  在孩子的学术志向和目标大学非常明确的情况下,了解高中所在地区的大学也是选校很重要的一点。虽然美国大学在录取学生的时候不会有地域倾向,但如果靠近理想的大学或者在大学资源较为丰富的地区,孩子能够尽早接触到大学的教育资源和信息,可以增加大学申请的把握和便捷度。长远一点考虑,当地的经济状况、产业结构和优势行业都可以列为参考因素,为孩子将来的实习、就业早作打算。

  当然,美国高中选校还应该了解一些更细节的信息,如学校财力、教师的数量和资质、学生人数、班级大小、学校的硬件设施等等,以衡量学校的硬件条件是否能为孩子提供更优质的教育环境。这些信息可以通过学校的官方网站获得,家长还可以主动联系学校,获取需要的信息。更直接的方式是向在美国上学的学生多聊聊,获得第一手的资料。

  个人兴趣是最高指引,辅学项目亦需考虑

  不同的高中为学生提供不同的社会实践的机会,这些机会是选校时的又一参考。比如,有的中学会为学生提供为期两周的实习机会,学生可以在一些公司进行短期见习,提前接触社会,探索自己的职业兴趣。还有的中学有社区服务的传统,会主动带领学生进入社区,从事一些社区活动和志愿服务,这也是孩子了解美国社会和文化,结交当地朋友的大好机会。在选择中学的时候,家长可以提前了解这些项目和活动的数量、种类,一方面为选校提供参考,另一方面也可以为孩子去了之后充分利用这些资源提前做准备。

  此外,一些学校在管理国际学生方面颇具经验,这也是中国家长应该非常看重的。一般的学校都会提供与国际学生相关的数据,比如国际学生的数量、所来自的国家,中国学生的人数等等,这些数据可以为美国高中选校时提供参考。

  有的学校会为国际学生提供ESL(English as a second language)课程,学生有机会得到专业的语言辅导,英语水平不足的学生可以选择这一类学校。也有一些学校会对中国学生提供一些特别照顾。盖斯顿走读中学校长Richard Rankin告诉《留学》,他们发现中国学生进入学校后可以直接与美国学生一起上数学和科学课,但在英语和社会科学方面比较吃力。为了满足中国学生的需求,他们向九年级和十年级的中国学生单独授课英语和社会科学课程,有针对性地帮助中国学生改善他们的弱项。两年后,中国学生就可以跟美国学生一起上这两门课程了。家长在选择学校的时候,可以了解学校是否有类似的项目,或者其他对国际学生的帮助措施,这些信息可以通过学校的国际学生办公室或类似部门获得。

  留学安全与学校类型有关

  安全问题是每一个家长在送孩子出国时最关心的事情,美国高中选校时也需要考虑安全问题,尤其是近年来美国校园枪击案频出,给家长和学生造成一定的心理负担。选校的时候,家长可以通过多种渠道了解当地的治安状况,尽量选择较为安全的地区。一般来说,大城市和种族构成较为复杂的地区犯罪率较高,即使在同一个城市内,也有相对安全的地区和潜伏危险的地区,家长可以通过查找官方发布数据以及询问当地人的方式了解这些信息。当然,在孩子出国前,需要对其进行安全知识教育,帮助他们树立安全意识,提高自我保护能力。

  美国高中分为走读学校(Day School)与寄宿制学校(Boarding School),二者各有利弊。寄宿制学校实行封闭式管理,学生的安全有保障。由于学生住在校园里,也可以比较方便地参与各类文体活动。但在学校住宿,环境相对封闭,平时难以离开校园,孩子无法充分感受美国的文化,也缺少锻炼外语的机会。如果选择走读学校,孩子需要寻找当地的住宿家庭(host family),与美国人一起居住。这样孩子有机会近距离地感受美国的家庭生活,是锻炼语言能力、融入美国文化的好机会。但一方面,找到生活上、文化上相处融洽的寄宿家庭并不容易;另一方面,孩子的行动较为自由,安全性不如住宿学校。在选择走读学校还是住宿学校的时候,要考虑孩子的自理能力、外语水平和沟通交流的能力。
  以上就是美国高中选校应该参考的几个因素,希望对准备去美国读高中的小留学生有所帮助!

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